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Passé composé or Imparfait?



Passé composé and imparfait

Passé composé and imparfait, both are past tenses. Both are used in different context. And they are not at all interchangeable. 


Most of the learners get confused while applying these tenses. Here you can find all the tricks with explanation that will clear your confusion. 

The passé composé or compound past Unlike the Imparfait express an action that took place and ended at a certain moment in the past whereas the imperfect or Imparfait expresses a continuous, repetitive, habitual action or a description in the past.

 Use of passé composé 

 It indicates one time action: 
 Il est allé aux États-Unis. 
 To talk about a sudden action and it can intrupt a continuous action that was already in process 
  Je faisais mon davoir quand elle est entrée dans la chembre.
* Sometimes there is an indicator
 L'année dernière je suis allé au bord de la mer.

Use of Imparfait 

 * To talk about a repeated action: 
Tous les jours, j'allais au parc
*To describe a past situation 
 Quand j'habitais en France, je visitais Notre-Dame. 
*To describe a state 
Il faisait beau hier
*To describe a simultaneously occurring action: 
Pendant que il faisait ses études, je faisais les promenades.

Imparfait (indicators) 
 Chaque année 
Tous les jours 
Tous les dimanche/ mardi 
Pendant mon enfance 
Comme d'habitude 
 Quelquefois 
 Toujour 
 Souvent 
À l'époque
Dans ce temps- là
Autrefois
Parfois
De temps en temps
Souvent
Toujours 
Jamais 
Chaque fois
Tandis que
Pendant que
Lorsque
Quand


 Passé composé  (indicators)
En 2015 
À ce moment là 
 Soudain 
 Soudainement 
 Ensuite 
 À la fin 
 Après 
 Tout à coup 
Puis 
Hier 
La semaine dernière 
Le mois dernier 
 L'année dernière
Plusieurs fois

Imparfait in Conditionnel sentences 
If sentence starts with Si and 2nd sentence is Conditionnel,  first sentence will be Imparfait 
Example 
Si j'étais une reine, je me reposerais toute la journée. 
If I were a queen, I would take rest whole day.


Some examples to understand the difference better 
1. La semaine dernière nous sommes allés à Paris. Nous y avons fait beaucoup de shopping.
2. Hier, il faisait beau mais Soudain il a commencé à pleuvoir. 
3. Le mois dernier j'ai célébré mon anniversaire. 
4. Quand j'habitais en Belgique. Je mangeais des frites tous les jours.
5. Elle faisait son travail quand son amie est venue chez elle.
6. J'écoutais quelquefois la radio.
7. Je lisais Pendant que ma sœur jouait.
8. Quand je suis allé au bureau, j'ai vu mon ami.

EXERCICE FOR PRACTICE 
1. Hier quand je ____ (aller) au bureau. Je ______ (entendre) du bruits venant d'une maison. 
2. Quand elle _____ (venir) chez moi, je ______ (manger) mon repas.
3. Quand je _____(étudier), mon téléphone _____ (sonner)
4. Quand je ______(habiter) à Goa, je _____ (aller) régulièrement à la plage. Mais un jour je ne _______ (se sentir) pas bien, alors je ne y ______(aller) pas.
5. L'année dernière nous ______ (visiter) les plus beaux monuments à Paris.

ANSWERS TO THE ABOVE EXERCISE 
1. Suis allé, ai entendu
2. Est venue, mangeais 
3. J'étudiais, a sonné
4. Habitais, allais, me sentais,  ne suis pas allé
5. Avons visité

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