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Imparfait tense: rules, examples and exercise for practice with solution

What is Imparfait:
It describes states and continues actions of past.








 

Formation of imperfait 
We take the base of nous in present tense. Example:
  Nous parlons 
 Nous mangeons  
 We shall remove ons, rest will be our base. Parl and mange We shall add   
  Je                 ais 
 Tu                 ais 
 Il/elle           ait 
 Nous            ions  
 Vous            iez 
 Ils/elles      aient 

Thus
Je           parlais     mangeais 
Tu          parlais     mangeais 
 Il           parlait      mangeait  
 Nous    parlions   mangions
 Vous     parliez     mangiez 
 Ils         parlaient    mangeaient

*With ir ending verbs like 
grandir 
 We take the base of nous that is grandissons We remove ons. We are left with grandiss
 Je                  grandissais 
Tu                  grandissais 
Il/elle             grandissait 
Nous              grandissions
 Vous              grandissiez 
Ils/elles          grandissaient 

With re ending verbs
Attendre
J'attendais
Tu attendees
Il / Elle attendait 
Nous attentions
Vous attendiez
Ils / Elles attendaient

Commencer 
Je                  commençais
 Tu                commençais
 Il/elle           commençait 
 Nous            commencions 
Vous              commenciez 
Ils/elles         commençaient

Since falloir, pleuvoir and neiger are impersonnel verb, we conjugate them only with il
 Falloir      il fallait 
Pleuvoir   il pleuvait
Neiger      il neigait

Exception:
Être
J'étais 
Tu          étais 
Il/elle     était 
Nous      étions 
Vous       étiez 
Ils/elles  étaient 

Use

 *Most of the time it is used to tell stories and report on past continues action:
Il était une fois.

* To talk about a repetitive, continual or habitual action: 
Tous les jours, j'allais au parc. 

*To describe a past situation: 
 Quand j'habitais en France, je visitais Notre-Dame. 

 *To describe a state:
Il faisait beau hier. 

* To describe a simultaneously occurring action: 
Pendant que il faisait ses études, je faisais les promenades.

* Action that is interrupted by another action
J'étudiais quand le professeur est entré.

* To describe a feeling or emotion 
Elle était très heureuse.

Some tips 
Verbs that end in ier in infinitive ( Etiudier) will have 2 i's for the nous and vous of the imperative 
Present 
Nous étudions 
Vous étudiez
Imparfait 
Nous étudiions 
Vous étudiiez

Rire
Nous riions 
Vous riiez

Some of the other verbs that have y or I
Like croire, will be conjugated:

Essayer 
Nous essayions 
Vous essayiez

Croire
Nous croyions 
Vous croyiez

Essuyer
Nous essuyions 
Vous essuyiez


Avoir,  croire, ésperer, être, savoir or vouloir are example of verbs which we mostly use in Imparfait.

Some Examples 
1. Quand il était jeune, il jouait avec ses amis ( simultaneous action)
2. Il pleuvait beaucoup. ( state)
3. Quand elle est allée à la montagnes, elle était heureuse. ( emotions)
4. J'étudiais quand mon portable a sonné ( action interrupted by other)
5. Quand j'habitais à Paris, j'allais au champ élise tout les jours. ( repeated action)





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13 Comments

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Where to use infinitive form of a verb perfectly