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Expressions with Avoir ( Des Expressions Avec le Verb Avoir )

Conjugation of verb Avoir

j'ai                     I have

tu as                 You have 

il a                     He has  

Elle a                 She has       

nous avons       We have

vous avez          You have

ils ont                 They have

Elle ont               They have

Sometimes in English we say TO BE but in french we say TO HAVE.

There are many such expressions which if we literally translate from English to French, it will have completely different meaning. 

But if you read this article thoroughly and carefully, you will master these expressions and will start using these phrases in your day-to-day french conversation. As you may have already noticed in your French learning, many expressions are formed by using avoir paired with another word, often a noun.

 Instead of saying “to be” with an adjective, the way we do in English, the French will use avoir with a noun to express the same idea.

The best way to understand the concept is to observe some examples.

Let's start learning with some basic expressions. If you already know a little bit French, I hope you have seen so many expressions with verb être, avoir and faire. Here we shall discuss only expressions with avoir. 

Let us see with most common expression:

Avoir ..... ans.

Its literal meaning is to have .... years. But in French it is equivalent of ''.... years old.


I am 70 years old

J'ai 70 ans.

We use this expression to tell the age.

So is with other expressions. Here you can find a list of such expressions that we ca not literally translate into English 


1. Avoir faim  --- to be hungry 

Donne moi quelque chose pour manger, j'ai faim.

2. Avoir soif --- to be thirsty 

Elle a bu deux bouteille d'eau parcequ'elle avait soif.

3. Avoir sommeil --- to be sleepy

Je ne peux pas finir mon devoir, j'ai sommeil. 

4. Avoir de la chance -- to be lucky 

Il a obtenu la propriété de son oncle. Il a de la chance.

5. Avoir peur de --- to be scared of something 

Les enfants ont peur du noir.

6. Avoir ... ans --- to be ... years old

Elle a 7 ans.

7. Avoir du mal à + article --- to be in pain

J'ai du mal à la tête or aux dents.

8. Avoir chaud --- feeling hot

Allume le climatiseur, j'ai chaud.

9. Avoir froid --- feeling cold

J'ai porté le pull parceque j'avais froid.

Specially when we take the expressions J'AI CHAUD and J'AI FROID 

I'll suggest to never ever use être verb as it will change its meaning completely. If one says, je suis chaud or je suis froid, these will be considered very vulgar expressions.

Je suis chaud = I am into it.

Je suis froid, As for the opposite, it says you are cold in character not in tempature.

10. Avoir raison  --- to be right 

5+6=11, oui, tu as raison.

11. Avoir tort  --- to be wrong 

5+6=12, non, tu as tort.

In all these expressions,  if you are using être in these sentences, you end up making a linguistic error. 

12. Avoir honte de --- to be ashamed of

J'ai honte de m'être comporté mal.

13. Avoir horreur de --- hate, to be unable to

J'ai horreur d'attendre quelqu'un pendant si long.

14. Avoir confiance en quelau'un ---- to have confidence in someone 

J'ai confiance en toi

15. Avoir l'air --- to seem

Tu es malade? Tu as l'air Fatiguée.

16. Avoir besoin de quelque chose  --- need something 

Est-ce que vous avez besoin de quelque chose?

17. Avoir le cafard  ---  feeling depressed or feeling blue

Mon amie a le cafard.  EIle se comporte bizarre. 


1. J'ai du mal à parler l'Anglais.

2. Tu devrais avoir honte en disant un mensonge.

3. Elle doit aller chez le médecin parcequ'elle a mal au dos.

4. Tu as raison,  on doit protéger notre planète.

5. Elle a 17 ans.

6. J'ai peur des chiens.

7. Elle a mangé la pizza, elle avait faim.

Exercise for practice 

1  Il  ----- parceque le climatiseur ne marche pas.

2. Je dois aller chez le dentist parceque je ------- .

3. Ils -------, ils doit dormir.

4. Elle ----- de serpent.

5. Si tu -----, pourquoi ne portes-tu pas le pull.

6. Tu dois ------ , regarde ta façon de parler. Tu ne dois pas parler comme ça avec ton père.

7. Aujourd'hui tu ------ très belle.

Answers to the above exercise 

1. a chaud

2. ai mal aux dents 

3. a sommeil 

4. a peur

5. as froid

6. avoir honte

7. a l'air

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