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Le Subjonctif ( Subjunctive in french): complete guide

Le Subjonctif: complete guide 

 Bonjour 😊 

Le Subjonctif or The Subjective 

Subjectives represent mood. Indicative ( present, past and future) designates a conjugated verb to reflect an objective fact whereas  subjunctive designates a conjugated verb that reflects an emotion, necessity, obligation, uncertainty and wish.

How to conjugate in present subjunctive? 

The present subjunctive can be obtained by taking the 3rd person plural in present form. Drop the ENT and rest will be our base


Ils parlent

When remove ent and parle will be left

Then we will replace ent by the subjunctive endings, that is 

Je            e

Tu            es

Il/ Elle     e

Nous       ions 

Vous        iez

Ils / Elle   ent

For er ending verb


Je          visite

Tu          visites 

Il            visite

Elle        visite 

Nous     visitions 

Vous      visitiez

Ils           visitent

Elles       visitent

For ir ending 


Je            finisse

Tu            finisses

Il               finisse

Elle          finisse

Nous       finissions

Vous        finissiez

Ils             finissent 

Are irregular verbs in indicative  also Irregular in subjunctive?

Not necessarily. We just need to take the base of 3rd person plural and add regular subjunctive endings. Let's see few examples


Ils couvrent

Let's drop ent and here is our base 

Je      couvre

Tu       couvres 

Il          couvre

Elle      couvre

Nous   couvrions 

Vous    couvriez

Ils         couvrent


Ils disent 

Our base is dis


Je            dise

Tu            dises

Il/ Elle      dise

Nous        disions 

Vous         disiez

Ils/ Elles    disent

But there are some verbs those are irregular in indicative as well as irregular in subjunctive. 

For some verbs subjunctive is irregular. The root or base of the verb changes 


Verb                  root

Aller                  aill

Vouloir             veuill

Faire                 fasse

 Savoir               sach

Pouvoir             puiss

The verbs Être and Avoir are completely different 


Je               sois

Tu                sois

Il/Elle          soit

Nous           soyons 

Vous            soyez 

Ils/Elles       soient



Tu aies

Il/Elle aie

Nous ayons 

Vous ayez

Ils/elles aient

 For impersonnal verbs like pleuvoir, falloir, neiger

Qu'il pleuve

Qu'il neige

Qu'il faille


1. Il faut qu'on aille au marché.

It is necessary that we go to market.

2. Il faut que vous soyez en bonne forme. 

It is necessary that you are in form.

3. Il faut que tu saches la realité.

It is necessary that you know the reality.

4. Il est nĂ©cessaire que nous fassions attention. 

It is necessary that we pay attention.

 Do we always use subjunctive with the structure IL FAUT?

No,  we do not  use subjunctive only with il faut. There are many expressions that express possibility, impossibility,  obligation, doubt, emotion and regret take subjunctive. Let's see some examples 

1. Il est important que = It is important that (obligation)

2. Il est nécessaire que = It is necessary that ( obligation)

3. Il est bon que = It is good that (emotion)

4. Il est doubteux que = It is doubtful that (doubt)

5. Il est utile que = It is useful that 

6. Il est inutile que = It is useless 

7. Il est indispensable que = It is indispensable 

8. Il est possible que = It is possible 

9. Il est impossible que = it is impossible that

Des exemples du subjonctif

 Are all impersonnel vebs followed by subjunctive?

No, as we have already discussed, when an impersonnel expression reflects no certainty, we use subjunctive. However when impersonnel verb reflects certainty or a way of expressing certainty, the indicative is used, except the expressions are negative or interrogative. 


1. Il est vrai que = It is true that

2. Il est certain que = It is certain that

3. Il est probably que = It is probable that

4. Il est Ă©vident que = It is evident that

5. Il est clair que = It is clear that 

6. Il me semble que = It seems to me that* 

7. Il paraĂźt que = It appears that 

*When using Il me semble we use indicative but Il semble takes subjunctive. 

In all above expressions, we can see surety so indicative is used.

Now we shall see some verbs as well as some expressions that are followed by Subjunctive 

Verbs or expressions that express emotion, desire,  obligation,  doubt,  regret,  requirement and are followed by que require Subjunctive 


1. Aimer  to like, to love 

2. DĂ©tester   to hate

3. RĂ©fuser   to refuse

4. Douter     to doubt 

5. Souhaiter    to wish

6. Vouloir      to want

7. Tenir Ă        to insist 

8. PrĂ©fĂ©rer     to prefer

9. Craindre     to fear

10. S'etonner   to be surprised 

11. Interdire   to forbid


1. Je crains que nous rĂ©ussission l'examen 

2. Je doute qu'il soit Ă  l'heure.

3. Ils veulent que nous fassion le shopping pour eux.

4. J'aimrais que vous veniez chez nous.

Verbal expressions 

1. Être heureux   to be happy 

2. Être content    to be happy 

3. Être fachĂ©   to be angry 

4. Être triste    to be sad

5. Être surprise  to be surprised 

6. C'est dommage   it's very bad 

7. Être malheureux   to be unhappy 

8. Avoir peur     to be afraid 

9. Avoir honte    to be ashamed 


1. Je suis surprise que tu sois absent.

2. Elle est triste que vous ratiez le bus.

 When the subject of the verb and the object are same, the Infinitive is used. 

J'aimrais aller Ă  la montagnes. 

We cannot say 

J'aimrais que j'aille Ă  la montagnes ❌

 Penser, Croire, Esperer, Il est certain,  Il est sur, Il est evident are followed by indicative but when are in negative or interogative form are followed by Subjunctive 


J'espĂšre qu'il est malade. 

Je n'espĂšre pas qu'il soit malade.

EspĂšre-tu soit malade.

Same rule will be applied to all above verbs and expressions. For affirmative, indicative is required but for negative and interrogative, Subjunctive will be used.

Some conditions that required Subjunctive 

1. À condition que  provided that

2. De peur que   for fear that

3. De crainte que     for fear that

4. Bien que   although 

5. Avant que*    before 

6. Afin que     in order to 

7. À moins que    unless

8. Sans que      without 

9. Quoique       although 

10. En attendant que    until

11. Jusqu'Ă  ce que   until 

12. MalgrĂ© que    although 

13. Pour que   so that


1. Etudie bien jusqu'Ă  ce que tu ne finisses pas ce chapitre.

2. Bien que il soit Fatigué, il va à l'école.

3. J'ai expliqué bien ain't que vous compreniez bien ce concept.

4. Finis ton devoir avant que nous rentrions du marché.

* avant que is followed by subjunctive while aprĂšs que is followed by indicative. 

#  The Subjunctive in principal clause corresponds to MAY in English.


Qu'il cesse de faire le bruit!  

May he stops making the noise.

If you have any doubt regarding subjonctif,  you can ask in comment section. 

Merci d'ĂȘtre venus ici

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